Menu
example

Vakantie, een relatietest21/06/2018


Het kan de band hechter maken en de liefde weer doen opflakkeren, maar net zo goed een periode van conflicten zijn en zelfs een relatiebreuk inluiden. Hoe komt het dat een vakantie zo"n heftige periode is voor je relatie?

Daar zit je dan, in je vakantiehuisje of hotelkamer, al dan niet met zicht op zee of een kabbelend bergbeekje. Is dit nu de vakantie waar je zo naar hebt uitgekeken en een smak geld voor hebt betaald? Het leek zo paradijselijk, niet alleen op de internetfoto"s maar ook in je hoofd. Een paar weken samen weg, even breken met het werk en de sleur van alledag, alle tijd van de wereld hebben om te genieten van de omgeving en elkaar.

Maar het contrast tussen je torenhoge verwachtingen en de realiteit is ontgoochelend groot. Het zwembad is koud en vuil, de kamer veel kleiner dan je dacht en tot overmaat van ramp valt het weer tegen. Ook tussen jou en je man is er duidelijk onweer op komst: in plaats van romantiek hangen er steeds meer irritaties in de lucht. "Op Facebook en andere sociale media lijkt het alsof elke vakantie zonder meer fantastisch is, de mooiste tijd van het jaar", aldus relatiedeskundige Rika Ponnet. "Maar ik zou ze de kost niet willen geven, de koppels die een paar dagen na de aankomst op hun vakantiebestemming een vlammende ruzie krijgen. Meestal gaat het om frustraties en ergernissen die ze van thuis hebben meegenomen en die eerst geventileerd moeten worden. Pas daarna kan de vakantie echt beginnen."

Geen vluchtroutes
Vaak slaat de stress al toe voor het vertrek. De laatste loodjes op het werk wegen extra zwaar en tussen de plooien door zijn er de vakantievoorbereidingen: reisroute uitstippelen, zonnecrème en sandalen kopen, koffers pakken. En je mag zeker niet vergeten om aan de de buurvrouw te vragen of ze voor de kat, de post en de planten wil zorgen tijdens jullie afwezigheid. "Heel herkenbaar: op het moment dat je vertrekt, ben je vaak zo uitgeput dat je de eerste dagen op je vakantiestemming het gevoel hebt dat je leegloopt als een ballon", lacht Rika Ponnet. "De mentale switch van thuis naar vakantie verloopt meestal niet zonder slag of stoot. Van een druk en hectisch bestaan waarin jullie allebei bezig waren met eigen werk en eigen bezigheden, vallen jullie bovendien volledig terug op elkaar. Er zijn geen vluchtroutes meer van werk, hobby"s en vrienden."

Partners zijn zelden zo lang en zo veel samen als op vakantie. In een vreemde omgeving nog wel, terwijl het normale patroon abrupt doorbroken wordt. Nu alle routine wegvalt, moeten er voortdurend keuzes worden gemaakt en beslissingen genomen. Gaan we vandaag naar het strand of naar dat marktje? Koken we zelf of gaan op restaurant, en wordt het Italiaans of Thais? Nemen we het openbaar vervoer of huren we een auto? Zelfs als je al zo lang samen bent dat je elkaars gedachten kunt lezen, zul je ter plaatse nog dagelijks compromissen moeten sluiten. En ook al is vakantie meestal leuk en fijn, er kunnen zich ook problemen of stresserende situaties voordoen, bijvoorbeeld als het hotel overboekt blijkt of als je merkt dat je partner zijn creditkaart thuis vergeten is.

"Je wordt ook meer geconfronteerd met elkaars kleine kantjes", zegt Rika Ponnet. "Frustraties en spanningen kunnen zich opstapelen en gaan gisten, tot een onvermijdelijke escalatie volgt. Gelukkig slagen de meeste koppels erin om, als de lucht eenmaal is opgeklaard, de harmonie te laten weerkeren en de rest van de vakantie in een aangename en ontspannen sfeer door te brengen."

Sluimerende spanning
Het loopt helaas niet altijd goed af. Een vakantie kan ook aan de oppervlakte brengen wat in de rest van het jaar nog min of meer onder de mat te vegen valt: dat de relatie nog maar weinig voorstelt en dat samen verder gaan geen zin meer heeft. "Niet voor niets zien we na vakantieperiodes telkens een piek in de aanvragen tot echtscheiding én meer koppels die in relatietherapie gaan", zegt Rika Ponnet. "Naast elkaar door leven en heikele thema"s uit de weg gaan, dat lukt thuis misschien nog net, maar op vakantie is het een stuk lastiger. Wat je ook vaak ziet: een van beiden gooit er tijdens een ruzie iets uit dat al langer sluimert."

Vakantie is geen toverstokje dat relatieproblemen wegtovert, zoveel is duidelijk. Wie alle heil verwacht van een ‘save-cation", als laatste strohalm om een relatiebreuk af te wenden, is er nogal eens aan voor de moeite. Rika Ponnet: "Vakantie kan absoluut een opkikker zijn voor een induttende of tobbende relatie. Als koppels tot een goed gesprek komen, los van de thuiscontext en allerlei invloeden van buitenaf, kunnen ze de motivatie vinden om er opnieuw voor te gaan en hun relatie weer op de rails te zetten. Maar er zijn ook koppels die op vakantie pas echt voelen dat ze elkaar niets meer te vertellen hebben. Of die merken dat hun partner alleen nog lijfelijk aanwezig, maar met zijn hoofd elders zit. De eenzaamheid die je dan ervaart is immens, vooral omdat er nu niemand anders is om op terug te vallen."

Sommige koppels lossen dat op door met familie of vrienden op reis te gaan, of alleen groepsvakanties te boeken, om niet voortdurend aangewezen te zijn op elkaar. "Het kan best gezellig zijn, zo"n vakantie met andere stellen of gezinnen", aldus Rika Ponnet. "Maar de hamvraag moet toch zijn: doen we dit omdat het leuk is, of omdat we niet of niet meer in staat zijn om met z"n tweeën op reis te gaan?" De relatietherapeute raadt koppels ook aan om af en toe zonder kinderen op vakantie te gaan, al is het voor een weekend. "Je gaat op die manier terug naar je basis als koppel en staat weer op een andere manier tegenover elkaar. Niet alleen als vader en moeder, maar ook als geliefden."

Weer verliefd
In de mallemolen van alledag wordt een relatie maar al te vaak een overwegend praktisch verhaal. Wie brengt de kinderen naar school, wie gaat naar de winkel en wie betaalt de poetsvrouw? Wil jij vanavond voor het eten zorgen, zodat ik een uurtje langer kan werken? En denk je zeker aan een verjaardagscadeau voor je vader? "Op vakantie stap je uit dat hectische stramien en plooi je terug op de essentie van je relatie en je gezin", aldus Rika Ponnet. "Vakantie is een herstelmoment. Je geniet van de tijd samen, praat met elkaar, doet leuke dingen. In je partner, die vrolijk en ontspannen is en de best mogelijke versie van zichzlef, zie je misschien weer de jongen of het meisje op wie je verliefd bent geworden. En ja, je maakt ook eens flink ruzie, maar dat is oké en wellicht zelfs nodig, om dingen uit te klaren en een nieuwe frisse start te kunnen maken. Voor de meeste koppels betekent vakantie voeding voor hun relatie, een oppepper ook: het stimuleert hun gevoel van verbondenheid, brengt hen dichter bij elkaar. Hun relatie kan weer tegen een stootje."

Relatie-advies voor je vakantie
Natuurlijk mag je je verheugen op een zalige vakantie, maar laat je roze bril thuis. Als je verwachtingen te hoog zijn, kan het in de praktijk alleen maar tegenvallen. Besef dat jij en je partner op vakantie geen andere mensen zijn dan thuis.
Het geeft echt niet als er een ruzie is, als je er maar iets mee doét en elkaar de kans geeft om dingen uit te klaren.
Neem de tijd om je vakantie goed te plannen en voor te bereiden. Als alles op het laatste nippertje moet gebeuren, vertrek je doodop en gefrustreerd en duurt het langer voor je in vakantiestemming bent.
Beschouw je vakantie als tijd voor jezelf en tijd voor elkaar. Slecht weer, file onderweg, onsmakelijke hotelmaaltijden.... probeer er het beste van te maken. Het belangrijkste is dat je samen bent.
Zijn er problemen tussen jou en je partner, houd die dan tegen het licht voor jullie op reis vertrekken. Bespreek hoe jullie de problemen kunnen aanpakken en probeer de nieuwe afspraken op vakantie uit, nu jullie tijd en aandacht hebben voor elkaar.


→ Terug naar overzicht

Rika Ponnet op Facebook

like

Lezingen

Rika Ponnet verzorgt regelmatig lezingen en presentaties binnen het brede vakdomein van de liefde. Op zoek naar een originele en boeiende spreker voor je organisatie?

Boek haar nu