Menu
example

S.O.S. Relatie onder druk22/04/2008

Saskia 
Ik leerde Walter kennen via het werk. Hij was algemeen directeur van een exportbedrijf waar ik als secretaresse begon. Het klassieke verhaal, zeg maar. Walter was op dat moment ongelukkig getrouwd. We werkten heel nauw samen en het klikte wel tussen ons, al vond ik aanvankelijk het leeftijdsverschil toch wel erg groot. Ik had voordien al een aantal weinig bevredigende relaties gehad met mannen van mijn leeftijd en had altijd het gevoel dat het nog jongens waren. Walter was voor mij een man bij wie ik me ook echt vrouw kon voelen. We gingen na twee jaar samenwonen en kregen ook snel onze dochter. Die eerste jaren verliep alles perfect. Via Walter kwam ik in contact met een nieuwe wereld. Ik vergezelde hem regelmatig op zakenreis of tijdens diners en leerde op die manier heel wat boeiende mensen kennen. Hij legde me ook echt in de watten, wat ik nooit gekend had, en ik geef toe, dat deed me geweldig veel deugd. Drie jaar geleden kreeg Walter te horen dat het bedrijf overgenomen werd door een grotere groep en dat er voor hem geen plaats meer was. Hij kreeg een mooie regeling voorgesteld waar hij gebruik van maakte, maar het betekende ook dat hij van de ene dag op de andere thuis zat. Nu, hij is ondernemend, en startte al snel als zelfstandig consultant. Hij had nu ook meer tijd voor ons, voor zijn dochter, waardoor ik meer tijd had om mijn ding te doen. Ik ging terug voltijds werken in een jong bedrijf in de modewereld, en kreeg daar snel heel mooie kansen om door te groeien. Aanvankelijk stimuleerde Walter me enorm, maar dat veranderde naarmate mijn carrière beter liep. Ik had het gevoel dat hij jaloers was en is. Hij maakt veel opmerkingen op de manier waarop ik dingen aanpak, maar vooral dat ik er te weinig ben voor hem en Lore. De laatste tijd stelt hij zich ook bijzonder jaloers op als het gaat over mannelijke collega's. Ik vind het inderdaad leuk dat ik in de smaak val bij mannen, maar doe daar niets mee en ben dat ook helemaal niet van plan. Walter liet me al een paar keer verstaan dat hij het gevoel heeft dat ik hem niet meer nodig heb, dat hij geen echte rol meer speelt in mijn leven. Financieel is het inderdaad zo dat ik nu mijn eigen boontjes kan doppen, maar daar gaat het toch niet alleen om in een relatie? Ik ben ook altijd vrij sportief geweest, net als hij, maar bij hem loopt dat de laatste jaren al eens wat minder, iets waarmee hij bijzonder moeilijk omkan. Het lijkt ook wel alsof hij nu jaloers is op datgene wat hem in eerste instantie bij mij aantrok: mijn jeugdigheid en enthousiasme. Al die onzekerheid van zijn kant, maakt hem voor mij minder aantrekkelijk dan toen. Door telkens de aandacht te vestigen op al die dingen, begin ik ze ook meer en meer als problematisch te ervaren. Ik vraag me dan ook af: heeft dit nu te maken met het leeftijdsverschil tussen ons of is het een persoonlijk probleem van Walter?
 
Walter 
Toen ik Saskia 8 jaar geleden leerde kennen zat ik professioneel op een hoogtepunt in mijn leven, maar privé ging ik door een diep dal. De relatie met mijn vrouw was er een geworden van zakelijke afspraken en tolerantie. Van liefde was er al lang geen sprake meer. Ik miste al lang de intimiteit en warmte van een echte relatie. Bij Saskia vond ik dat allemaal en dat gaf me vleugels. Zij zag in mij de man die ik graag wilde zijn, sterk en ondernemend, succesvol ook en ze genoot van alles wat we samen deden, wat ik voor haar kon realiseren. Ik voelde me een beetje haar mentor, een rol die me ook op het werk altijd goed lag. Met Saskia beleefde ik een tweede jeugd. Ik had er lang schuldgevoelens over, tegenover mijn vrouw, maar ook tegenover mijn twee oudste kinderen. Kon ik dat maken? Had ik geen verantwoordelijkheden naar hen toe? Het gevoel dat dit mijn unieke kans op nieuw geluk was, woog echter sterker door en ik ging ervoor, iets waarvan ik nog altijd geen spijt heb. Saskia en nadien ook Lore gaven me het gevoel alles aan te kunnen, echt te leven. Zelfs mijn ontslag veranderde daar weinig aan, integendeel. Ik kon nu nog meer genieten: lekker lang ontbijten, met Lore naar de speeltuin, gewoon kwalitatiever leven. Maar Saskia zag het anders. Nu ik er meer was, wou zij opnieuw gaan werken. Ik begreep dat best en stimuleerde haar, maar dacht nooit dat het zo een vaart zou lopen. Saskia maakt snel carrière en gaat de laatste tijd ook regelmatig naar het buitenland voor haar job. Er schiet nog weinig tijd over voor ons en als Saskia er is, is ze vaak moe of niet aanspreekbaar. Ook in haar houding naar mij is er iets veranderd. Voordien vroeg ze vaak mijn advies, werden veel dingen in overleg beslist, nu is dat nog zelden zo. Op de een of andere manier heb ik het gevoel dat ze me minder respecteert. Nu ik niet meer de directeur ben van een bedrijf, bekijkt ze me anders. Bovendien zou ik haar graag behoeden voor een aantal valkuilen op haar professionele weg, maar daar staat ze helemaal niet voor open. Ik heb uiteindelijk mijn jarenlange ervaringen, weet goed hoe de dingen in de zakenwereld eraan toe gaan. Ook over de manier waarop mannen met haar omgaan, denkt ze naar mijn idee naïef. Ze vermoedt dat die gewoon vriendelijk zijn. Ik weet daarin wel beter. Al die dingen samen zorgen voor heel veel wrevel en ook onenigheid in onze relatie. Ik vind dat er nieuwe afspraken moeten gemaakt worden, want zoals het nu loopt, verglijdt alles naar niets. We delen op dit moment veel te weinig, we praten ook te weinig. Bovendien vind ik dat Saskia op de een of andere manier toch zal moeten kiezen. Een fijne job, ok, maar een carrière én een gezin, dat zie ik niet zitten. Dit is niet het soort leven waar we samen van droomden.
 
Hoe het verder liep 
Mei-september-relaties zijn van alle tijden, maar krijgen vooral nu heel veel aandacht. Op zich hoeft een relatie met een groot leeftijdsverschil geen problemen te geven, dat bewijzen veel koppels. Toch zijn er een aantal specifieke valkuilen die ook blijken uit het verhaal van Walter en Saskia. Zowel Saskia als Walter haalden aanvankelijk dingen uit hun relatie die juist te maken hadden met het verschil in leeftijd: zij viel voor zijn maturiteit en status, hij voor haar jeugd en enthousiasme. Ze voelden zich allebei gestreeld in hun ego net door die andere gekozen te worden. De problemen ontstaan als de rollen veranderen: Saskia maakt carrière, terwijl Walter over zijn professioneel hoogtepunt heen is. Een opbouw- versus een afbouwfase zeg maar. Die ommekeer verwerkt geen van beiden goed, dat blijkt ook uit de eerste gesprekken. Walter, een erg zelfzekere man, is nu onzeker over zijn rol in de relatie. Saskia geniet van haar professioneel succes en kan moeilijk om met zijn houding. Dit is immers niet de man waarvoor ze gevallen is. Vanuit zijn onzekerheid reageert Walter ‘behoudsgezind'. Hij wil alles opnieuw zoals het was. Saskia ervaart dit als jaloersheid, alsof Walter haar afhankelijk wil houden. Beiden zijn verwikkeld in een soort competitie waarbij er geen begrip meer is voor het standpunt van de ander. Omdat ik voel dat ze met elkaar verder willen, bekijken we hoe ze hun relatie vorm kunnen geven. Ik laat hen elk een lijstje maken met dingen die niet onderhandelbaar zijn en dingen waarin ze een compromis willen sluiten. Die lijstjes sluiten slecht op elkaar aan. Walter wil dat Saskia minder werkt, terwijl dit voor haar onbespreekbaar is. Toch neem ik dit punt op, omdat ik voel dat het belangrijk is. Zo blijkt op een dieper niveau dat Walter niet zozeer een probleem heeft met de tijdsbesteding van Saskia, maar wel met haar groeiende zelfstandigheid. Saskia op haar beurt kiest vooral voor een carrière omdat ze meer wil zijn dan ‘de veel jongere vrouw van'. Ze worstelen allebei met een belangrijke overgang in hun relatie: van een narcistisch gekleurde partnerkeuze waarbij een bevestiging van hun ego centraal stond, naar een volwaardig partnerschap met respect voor elkaars eigenheid en grenzen. Ik zoek uit of ze daar sowieso toe in staat zijn. Zo krijgen ze elk de opdracht een analyse te maken van de aantrekkingskracht van de ander, onafhankelijk van het aspect leeftijd. Wat waarderen ze in elkaar als man en vrouw? Het is voor beiden een sterke ervaring. Walter beseft dat samen zijn met Saskia ook betekent: aanvaarden dat ze in deze fase van haar leven andere verwachtingen heeft dan hij en dat ze ook de kans moet krijgen die waar te maken, willen ze samen blijven. Hij wil ook werken aan zijn zelfbeeld en zijn moeilijk verlopend aanvaardingsproces rond ouder worden. Saskia beseft op haar beurt dat ze niets moet ‘bewijzen', dat carrière maken mag, maar niet moet. Ze ziet in dat ze bij Walter jaloersheid uitlokt om aandacht krijgen. Ze geeft zelfs toe dat al bewust gedaan te hebben. Met die gevoeligheid wil ze in de toekomst rekening houden. Vanuit dit groter wederzijds begrip willen ze hun relatie opnieuw een kans geven.
 


→ Terug naar overzicht

Lezingen

Rika Ponnet verzorgt regelmatig lezingen en presentaties binnen het brede vakdomein van de liefde. Op zoek naar een originele en boeiende spreker voor je organisatie?

Boek haar nu