‘Een wetenschappelijke saus’

08 september 2014

Je ideale partner vinden met een DNA-test is geen toekomstmuziek meer. Hoe betrouwbaar is het vinden van een nieuw lief aan de hand van DNA? France Van Nieuwenborgh van De Standaard vraagt het aan seksuologe en relatiedeskundige Rika Ponnet.


 
Wat vindt u van datingsites die aan de hand van DNA mensen koppelen?
Ponnet: ‘Instant Chemistry en SingldOut zijn niet betrouwbaar. Ten eerste is er geen enkel wetenschappelijk sluitend bewijs dat liefde en DNA met elkaar in verband brengt. Volgens sommigen lijkt het DNA van partners op elkaar. Andere onderzoeken tonen dan weer aan dat mensen met een sterk verschillend DNA tot elkaar aangetrokken worden. Koppels met sterk verschillend DNA zouden weerbaardere kinderen krijgen.'‘Ten tweede maken de datingsites op geen enkele manier hun hypothese kenbaar. Koppelen ze mensen met een gelijk of een verschillend DNA? De sites maken gebruik van een wetenschappelijke saus om mensen aan te trekken, maar er is niets wetenschappelijks aan.'

De datingsites laten ons ook een psychologische test invullen. Is die niet voldoende aanvullend?
Ponnet: ‘Ook de aanvullende psychologische test van Instant Chemistry toont weinig aan. Want opnieuw blijft de hypothese onbekend. Passen mensen met gelijke persoonlijkheidskenmerken bij elkaar? Of zijn het juist tegenstellingen die mensen aantrekkelijk vinden? Die typologieën worden trouwens in de psychologie niet eens als wetenschap aanvaard. Je kan mensen niet zomaar indelen in 12 vakken, want er zijn veel andere factoren die ook een grote rol spelen. Van sommige sociologische gelijkenissen weten we dat ze bepalend zijn: koppels hanteren dezelfde normen en waarden, hebben vaak hetzelfde intelligentieniveau, komen uit hetzelfde milieu en hebben dezelfde sociale achtergrond.'

Speelt genetica dan geen enkele rol?
Ponnet: ‘Ik aanvaard wat wetenschappelijk aangetoond is. Natuurlijk spelen genetica en biologie een rol, maar dit wordt beïnvloed door de opvoeding en onze omgeving. Een voorbeeld van een aangetoond verband tussen biologie en liefde is het angstgevoel dat genetisch bepaald is. Angst is aantrekkelijk voor mensen die als partner beschermend willen zijn.'

Instant Chemistry gaat in zee met SingldOut, een datingsite die singles via LinkedIn verbindt. Ze beschikken dus over veel professionele gegevens. Denkt u niet dat dat kan helpen?
Ponnet: ‘Netwerksites als Facebook hebben zicht op een hoeveelheid gegevens waar onderzoekers van dromen. Ze kunnen zien wie met wie getrouwd is, wat ze leuk vinden, wat ze doen,... Op basis daarvan kunnen ze ongetwijfeld tot interessante inzichten komen.'