Goed luisteren heeft meer impact dan een diep decolleté

09 februari 2013

‘Het mag een vrouw met streken zijn.' Of: ‘hij moet absoluut een baard hebben.' Relatiebemiddelaar Rika Ponnet heeft het allemaal gehoord, in al die jaren dat ze Duet runt. Een geheim recept om singles bij elkaar te brengen, heeft ze niet, maar één ding weet ze wel. ‘Wie op zoek is, maakt zich voor 90 procent zorgen om de verkeerde dingen.' Interview door Hans Maarten Post voor Het Nieuwsblad.

 

Headhunter in relaties. Dat vindt ze misschien nog de beste omschrijving. ‘Want koppelaarster klinkt zo negatief', glimlacht Rika Ponnet. Al is het natuurlijk wel wat ze met Duet al 18 jaar doet: singles die op zoek zijn naar een partner, aan elkaar proberen te koppelen. Ze schat dat ze inmiddels al 20.000 mensen over de vloer heeft gekregen. ‘Ongeveer de helft daarvan vindt iemand, dus dat moeten 5.000 paren zijn.' Het heeft tot gevolg dat ze meer dan regelmatig huwelijksuitnodigingen en geboortekaartjes tussen haar post vindt. ‘Het geeft me een warm gevoel, te weten dat je bijdraagt tot iets zinvols.' Al wil ze vooral toch niet te veel pluimen op haar hoed. ‘Ik heb die mensen alleen maar aan elkaar voorgesteld. De rest hebben ze zelf gedaan.'

De kracht van de blind date

Hoeveel ervaring ze inmiddels ook verwierf, blijft ze het niet lastig vinden dat ze niet beschikt over een toverstaf? Want zij kan - na uitgebreide gesprekken en het opstellen van profielen en lijsten met voorkeuren en verlangens - dan wel mensen bij elkaar brengen, uiteindelijk gaat het toch nog altijd om die vonk die moet overslaan. Om dat stukje magie.
‘Absoluut. Daar blijf ik ook zeer bescheiden in. Achteraf een analyse maken, als twee mensen verliefd worden, is makkelijk. Maar van tevoren weet je het nooit. Wat ik wél weet, na al die jaren, is dit. Velen denken dat verliefd worden te maken heeft met zoiets als blond haar en blauwe ogen. Dat mensen zich tot elkaar aangetrokken voelen door het fysieke. Terwijl het veel meer met lichaamsherkenning te maken heeft. Met wie je emotioneel bent. We onderschatten hoeveel we wat dat betreft in onze lichaamstaal vrijgeven. Verliefdheid zit zeer sterk in: zal iemand aan mijn emotionele noden tegemoet komen? Of denk ik, op basis van zijn lichaamstaal, dat het zo zal zijn?'
Het bijzondere in deze tijden van Facebook en datingsites, is dat mensen bij Duet vooraf géén foto krijgen van de potentiële partner. Alleen een omschrijving van het uiterlijk. ‘Wij doen dat niet, juist omdat de ervaring leert dat aantrekking zoveel met lichaamstaal te maken heeft. Hoe vaak hoor ik het niet: op foto sprak die man mij aan, maar toen ik hem zag, deed hij mij niets. Mochten foto's een garantie bieden op succes, zou het slaagpercentage van datingsites veel hoger liggen. Wij geloven in de kracht van de blind date. In de manier waarop het in het gewone leven meestal ook gaat: je hebt misschien wat achtergrondgegevens, maar je leert iemand toch eerst in zijn totaliteit kennen. Je ziet én ervaart die persoon.'

Zet je niet vast

De meest gemaakte fout die ze aantreft bij singles die op zoek zijn? ‘Louter door de bril van een vooropgesteld scenario naar de mogelijke kandidaat en de wereld kijken. Zoals die mensen die zeggen: ik weet binnen de vijf seconden of hij of zij het is. Dan vraag ik waarom ze zich toch zo vastzetten in dat scenario. Want hoeveel relaties zijn er niet, waarbij er eerst wat tijd over moet gaan voor de vonk overspringt? Of een begrip als afstand. Zo hadden we er een keer twee die per se iemand bij hen uit de streek wilden. Een Brusselaar en een Limburgse. Ze vonden niemand. Tot ze ons carte blanche gaven en we ze aan elkaar voorstelden. Het klikte. Wij zijn het beste bewijs dat afstand er niét toe doet, schreven ze later.'

‘Velen fixeren zich ook op de verkeerde dingen: ik ben te dik, ik ben te oud, ik heb niet genoeg carrière gemaakt. Natuurlijk speelt het fysieke een rol, maar wij merken: ontvankelijk zijn, je betrokken, vriendelijk en respectvol tonen, opent veel meer deuren. Dat zal voor 90 procent bepalen of je iemand vindt. Niét die andere dingen waar mensen zich voor 90 procent op focussen.'‘Goed kunnen luisteren heeft veel meer impact dan je decolleté. Als je als vrouw twee uur met iemand hebt gepraat en je hebt je ongeïnteresseerd getoond, dan zal je decolleté het niet doen. Of wat moet je met een man die alleen maar over zichzelf praat, of die voortdurend zit rond te kijken naar de andere vrouwen in het café?'
‘Let op je lichaamstaal en probeer geïnteresseerd te zijn. Dat is het advies dat wij het vaakst moeten geven. Dat is de gouden regel. Want wij krijgen het achteraf te horen, waarom een date mislukt is. Op die manier kan je iedereen verleiden, of er ten minste voor zorgen dat iemand je graag heeft. De juiste doelstelling voor een date, is dat die ander achteraf zegt: het was niet meteen mijn type, maar amai, zo'n toffe.'

Geld en status

Heeft ze de eisen die mannen en vrouwen aan elkaar stellen misschien ook zien veranderen, in de loop der tijd? ‘Zeker. Vroeger hechtten vooral vrouwen belang aan status, bij mannen. Nu merk je dat jonge mannen die gestudeerd hebben, van de vrouw ook verwachten dat zij gestudeerd heeft. Vroeger speelde dat geen rol.'
‘Ja, het type relatie van de jongere, mooie vrouw, met de man die geld en status heeft, zal er altijd zijn. Je hoeft maar naar de Gouden Schoen te kijken om dat te beseffen. Maar toch wijzigt de algemene tendens: mannen en vrouwen gaan alsmaar meer hetzelfde van elkaar verwachten. Zo hechten vrouwen steeds meer belang aan het uiterlijk bij mannen. Vroeger was dat minder. Vrouwen hebben tegenwoordig allemaal gestudeerd, hebben een goede job en een inkomen dat even hoog is als dat van de mannen. Waarom zouden ze qua partner dan nog compromissen sluiten?'
Toch kan ze soms ook best nog wel van haar stoel vallen. ‘Zo was er eens een man die alleen zeer zware vrouwen aantrekkelijk vond. Of je hebt vrouwen die alleen mannen met een baard willen, of die gefixeerd zijn op blauwe ogen. We krijgen ook nog echt mannen die zeggen: voor mij is het uiterlijk het allerbelangrijkste. Ik weet dat het oppervlakkig is, maar ik wil met mijn vrouw kunnen uitpakken. Die dan zelfs zeggen: het mag er eentje met streken zijn. Of vrouwen, zelfs hoogopgeleide, verstandige vrouwen, die zeggen: ik wil vooral kunnen opkijken naar mijn man.'

Instant effect

Kan ze het dan tot slot nog eens héél concreet maken, voor hopeloze zielen, in deze dagen voor Valentijn? Afgezien van je geïnteresseerd tonen, heeft ze nog goede raad met instant effect? ‘Twee dingen verhogen je kansen enorm, als je single bent. Als je écht te zwaar bent, doe dan iets aan je lijn, en als je rookt: stop met roken. De weerstand die daar tegen is ontstaan, is enorm. Niemand wil nog een roker.'
‘Een ander advies dat we toch ook nog vaak moeten geven, is: kom niet rechtstreeks uit je tuin, als je naar een date gaat. Als ik zie hoe sommige mensen, en vooral mannen, gekleed gaan? Ga naar de kapper. Doe iets fris aan. Laat je adviseren, door een goede vriendin bijvoorbeeld, of een verkoopster. Er zijn er genoeg die je maar al te graag helpen. Ze moeten mij maar nemen zoals ik ben? Met dat idee kom je nergens. Want nee: ze moéten je niet nemen zoals je bent. Sterker nog: ze gaan je niét nemen.'