Help Cupido een handje

11 februari 2012

Wie single is, hoeft niet werkloos te wachten tot de ware voorbijwandelt, maar kan ook zelf het heft in handen nemen om een partner te vinden. Gesprek van Saskia Vereenooghe met o.a. Rika Ponnet.

 

Vlaanderen telt meer dan een miljoen singles. ‘Nog nooit waren er zoveel singles als vandaag', zegt relatiebemiddelaar Rika Ponnet. Dat komt onder meer door het aantal relatiebreuken: ‘Terwijl vijftig jaar geleden misschien vijf procent van de gehuwden scheidde, is dat nu veertig procent. Veel mensen komen dus opnieuw op de relatiemarkt terecht.' Bovendien beginnen velen maar later aan een vaste relatie. Ponnet: ‘Als je vroeger thuis weg wou, moest je trouwen. Alleen gaan wonen was geen optie. Vandaag zijn er veel meer mogelijkheden. Het is normaal dat je langer studeert, op reis gaat, alleen gaat wonen. Velen denken tussen 20 en 30 helemaal nog niet aan trouwen en settelen.' Maar als je dan op latere leeftijd wel op zoek bent, wordt het moeilijker om een partner te vinden. ‘Je leert niet meer zoveel nieuwe mensen kennen, de meeste leeftijdsgenoten zijn gesetteld en het uitgangsleven is niet echt op dertigers ingesteld.'

Een andere groeiende groep alleenstaanden zijn de ouderen. Ponnet: ‘Bij singles heeft men vaak het beeld van de hippe dertiger in de stad, maar de grootste groep zijn de zestigplussers. En hoe langer hoe meer zijn ook zij op zoek naar een (nieuwe) partner. Als iemand vroeger op 60 weduwe of weduwnaar werd, legde die zich daar bij neer en ging zich op andere zaken richten. Nu is de instelling gewijzigd. Wie met pensioen is, voelt zich nog lang niet oud. We blijven langer fit en willen van het leven blijven genieten, liefst met een partner.'

Wat is het voordeel van relatiebureaus?

‘Het belangrijkste verschil is dat je er niet alleen voorstaat', zegt Rika Ponnet van relatiebureau Duet. ‘Er gebeurt een selectie voor jou en je kunt met een tussenpersoon overleggen over wat je wilt. Heel die persoonlijke omkadering zorgt voor veel tijdswinst. Ik hoor vaak dat mensen die gericht op zoek zijn zo'n datingsites nogal omslachtig en moeizaam vinden. Er is vaak lang (mail- en chat-)contact voor je werkelijk afspreekt. Bij ons zijn de vrijgezellen ook al gefilterd. Wie hier komt, is echt gemotiveerd om mensen te ontmoeten en klaar voor een relatie. Je weet ook zeker dat de persoon waarmee je afspreekt vrij is.'

Duet heeft haar klantenbestand de laatste jaren alleen maar zien toenemen, onder meer omdat de drempel om aan relatiebemiddeling te doen lager ligt. ‘De opkomst van het onlinedaten heeft de mentaliteit veranderd', zegt Ponnet. ‘Meer mensen vinden het ‘normaal' dat je als single zelf stappen onderneemt om een partner te vinden. Er rust niet meer zo'n taboe op.'

Echt goedkoop is het niet, maar de slaagkansen zijn niet gering: ongeveer vijftig procent vindt bij Duet een geschikte levenspartner. Maar je moet je verwachtingen natuurlijk wel realistisch houden. Ponnet: ‘Het is normaal dat je kieskeurig bent, maar sommigen stellen hun eisen wel erg hoog.'
 
Rika Ponnet ziet de verschillende manieren om iemand te ontmoeten niet als concurrenten. ‘Niet elke single heeft dezelfde behoeftes. Sommigen willen vooral hun sociaal leven nieuw leven inblazen en nieuwe mensen ontmoeten, dan is een activiteitenbureau ideaal. Anderen willen vooral weer contacten leren leggen, daarvoor zijn datingsites ideaal. En in een relatiebureau vind je mensen die heel gericht op zoek zijn naar een partner. Kies dus het kanaal dat het best aansluit bij waar je behoefte aan hebt.'