'Neem genoegen met meneer Goed Genoeg'

25 januari 2010

Vrouw, single en boven de dertig? Berg je dromen om de grote liefde te vinden dan maar op en stel je tevreden met 'meneer Goed Genoeg'. De Britse schrijfster Lori Gottlieb windt er geen doekjes om in haar nieuw boek. Artikel van Renilde Bleys voor Het Nieuwsblad

 

Gottlieb zegt te weten waarover ze praat. Veertig, moeder, single en te lang gewacht op de ware liefde. Nu heeft ze spijt dat ze zich niet heeft tevreden gesteld met mannen die perfect in het plaatje van een langlopende relatie pasten, maar net niet voldeden aan haar ideaalbeeld. 'Net als bij mijn moeder en mijn grootmoeder was het mijn grote droom om verliefd te worden, te trouwen en voor altijd gelukkig te zijn', zegt ze. 'We geven het niet graag toe, maar vraag aan eender welke heterovrouw van veertig die single is waar ze het meest naar verlangt in het leven. Meer dan waarschijnlijk zal ze zeggen een man, eventueel een kind. Niet de carrière dus, de smalle taille of het grotere huis.'

30+-paniek

Allemaal de schuld van de feministen, meent de auteur. Zij hebben het beeld opgedrongen dat vrouwen het zo nodig alleen kunnen. 'Tegenover de buitenwereld zullen alle singles nog altijd benadrukken dat ze het best in hun eentje rooien. Maar in de realiteit willen ze ook huisje-tuintje-boompje. Hoe succesvol, ambitieus en financieel onafhankelijk ze ook zijn', zegt Gottlieb. 'Elke vrouw die single is op haar dertigste slaat in paniek, geloof me.'

Maar ook de boek- en filmindustrie krijgt ervan langs. 'Zij houden de mythe van de romantische liefde te veel in stand', gaat ze verder. 'Van Jane Austen tot Friends, het moet altijd een happy end krijgen. Alsof de romantische liefde zaligmakend is, kijk maar naar het aantal echtscheidingen elk jaar.'

'Het romantische huwelijk is zwaar overroepen. Als we van bij de start een meer realistisch beeld zouden krijgen, zouden vrouwen minder ongelukkig zijn.' Gottlieb heeft het gehad met de romantiek. 'Vrouwen kunnen op langere termijn veel gelukkiger worden met meneer Goed Genoeg. Het huwelijk is geen passioneel feest. Het is een, vaak saaie, samenwerking tussen partners, en daar doe ik niet laatdunkend over.'

Verleden en kinderen

'Een beetje cru gesteld maar het klopt eigenlijk wel', zegt relatietherapeute Rika Ponnet. 'Als je het heel rationeel en praktisch benadert, is het zo dat dertigplussers er rekening mee moeten houden dat ze de ideale man niet meer zullen tegenkomen. Het zal iemand zijn met een verleden, vaak met kinderen. Anderzijds wordt naar mijn gevoel de indruk gewekt dat een partnerkeuze rationeel gebeurt, dat is natuurlijk maar voor een deeltje waar. Het emotionele telt zeker mee.'

Overigens geldt de raad 'wacht niet te lang en benader de markt van alleenstaanden niet vanuit een ideaalbeeld' net zo goed voor mannen, benadrukt Ponnet.

Het einde van de zoektocht naar de ridder op het witte paard heeft intussen ook de aandacht getrokken van acteur Toby Maguire. Hij heeft de boek- en filmrechten gekocht en wil de verfilming zelf produceren.