Waar zijn the good guys gebleven?

12 mei 2015

Op elk potje past een dekseltje, zo wil het cliché. Maar wat als er te weinig dekseltjes zijn voor te veel potjes? Simplistisch natuurlijk, maar het symboliseert precies wat relatiebemiddelingskantoren dagelijks merken, en dan vooral onder vijftigplussers. ‘In die leeftijdsgroep staan tegenover elke single man zes alleenstaande vrouwen.' Artikel van Joke Van Caesbroeck voor Psychologies Magazine.

 

Single vrouwen van 50-plus staan te popelen om - al dan niet opnieuw - de liefde te vinden. Net als mannen zetten ze de stap naar een datingkantoor om die zoektocht uit te besteden aan professionals als Annemieke Dubois en Genevieve Heintz van exclusief datingbureau Berkeley International, dat zich voornamelijk richt op financieel onafhankelijke en succesvolle singles. ‘Onze database bestaat voor 60 % uit vrouwen, 40 % zijn mannen', vertelt Annemieke. ‘Maar vanaf vijfenvijftig jaar is die verdeling veel minder goed in balans en zien we 70 % mannen tegenover maar 30 % vrouwen.' Het probleem is van die orde dat er een wachtlijst in het leven geroepen werd. ‘We moeten vrouwen van boven de vijftig letterlijk een halt toeroepen', betreurt Annemieke. ‘Op dit moment telt onze wachtlijst net geen honderd vrouwen. Een heel pijnlijke situatie.'

Daar kan Marianne (50) van meespreken. Zij is na een scheiding al vijf jaar alleen en schreef zich vorige zomer in bij een datingkantoor. ‘Ik koos uiteindelijk voor relatiebemiddeling omdat ik het internet toch een beetje een oerwoud vind, waar ook heel wat apen aan de takken hangen. (lacht) Een datingkantoor doet al een bepaalde voorselectie waardoor je toch meer kans hebt om bij mannen uit te komen die dezelfde intenties hebben. Maar het is niet eenvoudig. In zeven maanden tijd heb ik drie profielvoorstellen gekregen, waarvan er eentje is uitgemond in een date. Ik vind dat je je de vraag moet stellen: ‘wil ik deze man nog terugzien?' en dat was niet het geval. Soms verlies ik de moed wel eens, ik heb de indruk dat mannen in mijn leeftijdscategorie toch vooral zoeken naar een jongere vrouw. Ik ben ook hoogopgeleid, wat het nóg moeilijker maakt want zelfstandige, onafhankelijke vrouwen schrikken soms wat af. Ik denk wel eens: ik hoop er niet meer op. Maar elk mens heeft nood aan liefde, aan iemand aan z'n zijde. Dus voorlopig blijf ik er nog in geloven.'

Herpartneren
Specifiek bij vijftigplussers is er volgens Annemieke Dubois een opvallende reden voor dat onevenwicht: mannen en vrouwen koesteren vanaf die leeftijd verschillende verwachtingen van het leven en een relatie. ‘Vrouwen van boven de vijfenvijftig hebben vaak een leven lang gemoederd', vertelt ze. ‘Dat zijn ze nu wel beu, ze willen niet langer een soort verpleegster zijn voor hun nieuwe partner. Ze willen reizen, de wereld zien. Of studeren aan de open universiteit. De kinderen zijn het huis uit en ze hebben een groot stuk vrijheid herwonnen. Verloren tijd inhalen, dat is wat heel wat van die vrouwen willen. Mannen van die leeftijd daarentegen verlangen net wél opnieuw naar dat zorgende, zij hebben nooit anders gekend. Ze willen het liefst samen voor de televisie zitten en af en toe gaan wandelen. Het net veel rustiger aan doen. Een man en een vrouw in die leeftijdscategorie matchen is dus een heel moeilijk.' Seksuologe Rika Ponnet van Duet Relatiebemiddeling nuanceert: ‘Dat probleem stelt zich toch vooral bij zestigplussers. Vijftigers van vandaag, zowel vrouwen als mannen, zitten absoluut niet meer in dat oude stramien waarbij de man hoofdkostwinner was en de vrouw voornamelijk achter het fornuis stond. Wél een reëel probleem is dat mannen van boven de vijftig vaak herpartneren met een jongere vrouw. We zien een gemiddeld leeftijdsverschil van zeven jaar, wat veel meer is dan in de jongere leeftijdscategorieën. Daar zit het taboe rond ouder worden voor iets tussen, het krampachtig bezig zijn met leeftijd. Het is alsof niemand vijftig wil zijn, laat staan zich vijftig voelen. Mannen hebben het daar vaak moeilijker mee dan vrouwen. Een relatie aangaan met een jongere vrouw geeft het gevoel dat je wat terugkeert in de tijd, wat natuurlijk een illusie is.' Bij Berkeley International merken ze dat 10% van de mannen op leeftijd zelfs kiest voor een vrouw die minstens tien jaar jonger is. ‘Een vijftiger die actief in het leven staat en nog heel wat passies en doelen nastreeft, zoekt meestal een vrouw van in de veertig', weet Annemieke. ‘Met als resultaat die ‘gap' in de maatschappij.'

Kristien (61) had naar eigen zeggen geluk, zij ontmoette na een jaar lidmaatschap bij een datingkantoor de man van haar leven. ‘Ik was al tien jaar alleen', vertelt ze. ‘Mijn ex-man en ik waren helemaal uit elkaar gegroeid en zijn uiteindelijk gescheiden. Die tien jaar als single gingen me best goed af maar ik miste iemand om 's avonds mijn verhaal tegen te vertellen, iemand met wie ik opnieuw leuke dingen kon doen.' De stap zetten naar een relatiebemiddelingskantoor lag voor Kristien voor de hand. ‘Natuurlijk kom je in het dagelijks leven, op feestjes en recepties, ook wel mannen tegen. Maar je kent hun intenties niet en vaak zijn ze toch gewoon op zoek naar een avontuurtje. Ik wilde een liefdevolle, duurzame relatie en weten dat professionals de mannen voor jou screenen geeft toch een veiliger en zekerder gevoel. Ik moest gelukkig nooit langer dan vijf weken wachten op een nieuw voorstel. In totaal ben ik zes keer met een man op date geweest en die zesde keer was het raak. Bij hem vanaf het begin, bij mij groeide het iets langzamer, ik wilde absoluut zeker zijn. En of ik dat nu ben. We zijn beiden nog professioneel actief maar sturen elkaar zoveel liefdevolle sms'jes overdag. (lacht) We zien elkaar doodgraag maar we zijn ook nog dolverliefd. Onlangs stapten we zelfs in het huwelijksbootje!'

Op dezelfde golflengte
Ook bij de 30- tot 50-jarigen stappen opvallend meer vrouwen richting datingkantoor. ‘Dat heeft dan weer te maken met de veranderde plaats van de vrouw in de maatschappij', vertelt Annemieke Dubois. ‘Ze zijn vaker hoogopgeleid, hebben bloeiende carrières, soms ook internationaal, en zijn financieel onafhankelijk. Vrouwen vandaag zijn sterke, rationele en intelligente persoonlijkheden. Maar in ons waardepatroon keren we onbewust toch nog terug naar het conservatieve patroon waarin de man kostwinner is. Vrouwen leggen de lat dus een pak hoger en de vijver wordt veel kleiner. Bovendien keren vrouwen die internationaal ervaringen opdoen vaak terug in een totaal andere wereld, waarin vrienden relaties hebben en misschien zelfs al kinderen. Daar gaan ze zich verder van distantiëren en nog méér focussen op hun werk. Een vicieuze cirkel waar ze op een ochtend uit ontwaken en denken: ik ben onderweg iets vergeten. De liefde.' De hoogopgeleide mannen die bij Berkeley International aankloppen zijn volgens Annemieke visueel ingesteld en op zoek naar een aantrekkelijke, vrouwelijke vrouw met een gezonde dosis humor en zelfleiderschap. ‘Die vrouwelijkheid en zachtheid is heel belangrijk, net als een goed uitgebalanceerde emotionele intelligentie. Vrouwen met een zekere status zoeken in mannen vooral een sparring partner, op elk niveau, zowel qua IQ als EQ. Ze moeten naar zijn gedrevenheid en ondernemerschap kunnen opkijken maar verwachten ook dat hij dat doet. Niet in de schaduw staat van hun partner dus, maar ernaast.' Dat twee mensen intellectueel op dezelfde golflengte moeten zitten, is ook volgens Rika Ponnet essentieel. ‘Maar dat is al lang niet meer afhankelijk van welk diploma iemand precies op zak heeft', vertelt ze. ‘Vroeger kozen vrouwen uit economische overwegingen voor een hoogopgeleide man met een mooi diploma. Maar vandaag de dag zijn er veel meer hoogopgeleide vrouwen dan vroeger. De stereotiepe karikatuur dat slimme vrouwen alleen slimme mannen willen, klopt niet. Uit recent onderzoek blijkt zelfs dat de meerderheid van die vrouwen zich aan de realiteit heeft aangepast en niet koste wat het kost een man zoekt met eenzelfde of een hoger opleidingsniveau. Zij die het heel moeilijk hebben om een partner te vinden, zijn net de hooggeschoolde vrouwen die nog vasthouden aan dat starre scenario. Hun kansen om iemand te ontmoeten liggen meteen veel lager."

Lonely at the top
Dat vrouwen net iets gemakkelijker hun kwetsbaarheden tonen, maakt dat ze sneller dan mannen de weg vinden naar een relatiebemiddelingskantoor. ‘De hoogopgeleide mannen denken nog vaak: "ik ben succesvol, heb heel wat expertise opgebouwd en ik zou een beroep moeten doen op een relatiebureau?". Het ego opzij zetten is voor hen vaak een drempel die ze over moeten', legt Annemieke Dubois uit. ‘Meestal komen ze pas bij ons aankloppen als ze merken dat ze helemaal niet de juiste vrouwen aantrekken. Want ze zijn dan wel populair, vaak krijgen ze te maken met vrouwen die andere intenties hebben, die vooral interesse hebben in hun status en portefeuille. Bovendien beseffen ze vroeg of laat dat het lonely at the top is. De Belg is een harde werker maar een mens is niet gemaakt om alleen te zijn.' Daarnaast biedt relatiebemiddeling singles ook een veilig kader, zo merkt ook Rika Ponnet. ‘Bij vrouwen gaat het vooral om betrouwbaarheid', legt ze uit. ‘Ze willen niet de ‘verkeerde' mannen tegen het lijf lopen, wat op een datingsite wel eens kan gebeuren. Maar ook mannen hebben nood aan dat kader, vooral omdat ze op zoek zijn naar stabiliteit. Naar een vrouw die voor zichzelf kan zorgen en een relatie wil aangaan om de juiste redenen. Bovendien fungeert een relatiebemiddelingskantoor als een tussenpersoon met veel ervaring. Singles vragen vaak letterlijk om kritisch te zijn voor hen, om hen een spiegel voor te houden en ze uit hun comfortzone te halen. De kansen vergroten immers al een heel pak als je net iets breder durft te kijken.' Annemieke hamert ten slotte ook op het belang van transparant en eerlijk communiceren met de vele zoekende vrouwen die zich bij hen aanmelden. ‘We adviseren hen om los van het datingkantoor "uit hun kot te komen". Want er is natuurlijk ook nog zoiets als mensen ontmoeten in het echte leven: je aansluiten bij een club of reizen bijvoorbeeld kan je kansen alleen maar verhogen.'