Aantal huwelijken bij senioren loopt op

18 december 2014

Nooit waren de senioren actiever op de relatiemarkt dan nu. Terwijl het aantal huwelijken in ons land al tien jaar gestaag terugloopt, wordt er bij zestigplussers naar hartelust getrouwd. Er zijn in die leeftijdscategorie ook de helft meer scheidingen: ‘Zestig is tegenwoordig het kantelmoment waarop mensen de balans opmaken van hun gezinsleven.’ Artikel van Geert Neyt voor Het Nieuwsblad.

 

Liefde roest wel. En meer dan ooit stappen echtgenoten op latere leeftijd uit een stilgevallen relatie. ‘Wie rond de zestig is, bevindt zich doorgaans op een tweesprong', zegt relatiedeskundige Rika Ponnet. ‘De kinderen staan stilaan op eigen benen en het pensioen wenkt. Er komt veel tijd vrij voor de partner en dan komt de vraag: wil ik nog vijftien of meer kwaliteitsjaren doorbrengen met die man of vrouw?'

Stekker eruit
Als het antwoord neen luidt, is het zeven keer op tien de vrouw die de stekker uit de relatie trekt. ‘Dat is niet verrassend', zegt Rika Ponnet. ‘Vrouwen investeren meer in relaties en hebben dan ook hogere verwachtingen. De zestigers van nu komen bovendien uit een generatie waar nogal wat mannen nauwelijks of helemaal niet participeren in het huishouden. Die vrouwen zijn op hun zestigste uitgezorgd en zien bovendien tot hun frustratie dat jongere mannen wél meehelpen.'
Dat almaar meer zestigplussers een nieuwe verhouding beginnen, vindt de relatiedeskundige een logisch gevolg van het opgelopen aantal scheidingen: ‘Vroeger reden die vrijgekomen mannen en vrouwen dikwijls de rit alleen uit maar nu komt het merendeel van die groep weer terecht op de relatiemarkt. Hoewel de meeste mensen financieel onafhankelijk genoeg zijn om alleen verder te leven, schrikt het perspectief om kwetsbaar en eenzaam oud te worden toch veel mensen af.'

Gelukkiger getrouwd dan ooit
Trouwen is voor zestigplussers een zeer bewuste keuze. ‘Het hoéft niet meer', zegt Rika Ponnet. ‘Daarom is het minder vrijblijvend als het toch gebeurt. Wie huwt, zegt eigenlijk dat hij of zij met die persoon oud wil worden. Het woord partner heeft overigens een kille uitstraling en klinkt bijna als een zakelijke verbintenis.'
Er is vooral hoopvol nieuws voor wie na zijn zestigste het jawoord geeft. ‘In die leeftijdscategorie is de tevredenheid over de relatie het grootst', aldus Ponnet. ‘Er zijn immers geen stoorzenders meer zoals kinderen, een carrière die moet nagestreefd worden of een huis dat moet gebouwd. Verliefdheid geeft op je zestigste nog altijd evenveel energie en vitaliteit als op je twintigste. En hoewel seksualiteit anders is dan voor twintigers, genieten zestigplussers er in een nieuwe relatie even intens van.'