Misbruikklachten worden meisjesfotograaf David Hamilton te veel

28 november 2016

Vrijdagavond is de Britse fotograaf David Hamilton dood aangetroffen in omstandigheden die doen denken aan zelfdoding. Hij zou zich aan verschillende van zijn minderjarige modellen hebben vergrepen. Artikel van Dominique Deckmyn voor De Standaard.

 

‘Door zijn lafheid heeft hij ons opnieuw tot stilte veroordeeld, en kunnen we hem niet veroordeeld zien.' Zo reageert de nu 42-jarige radio- en tv-presentatrice Flavie Flament, op het bericht dat de 83-jarige David Hamilton dood is aangetroffen in zijn Parijse woning. In zijn nabijheid zouden geneesmiddelen zijn aangetroffen.
Hamilton heeft de beschuldigingen van Flament aan zijn adres altijd ontkend, en dreigde haar te vervolgen wegens laster.
 
Melancholisch
De 21ste-eeuwse kijker voelt zich oncomfortabel bij Hamiltons soft focus naaktfoto's van meisjes aan het begin van hun puberteit. Maar in de jaren 70 lagen zijn fotoboeken gewoon in de rekken van de supermarkt. ‘Die foto's zijn gemaakt in een tijd dat niemand daar problemen mee had', herinnert fotograaf Michiel Hendryckx zich. ‘Ze hingen overal, ook op meisjeskamers. En hij had veel navolgers. Niemand zag toen een viespeuk in hem.'
 
Het talent van Hamilton valt niet te betwisten, vindt Hendryckx: ‘Het was mijn genre niet, maar het was heel goed gedaan. Knap gekadreerd, heel goed belicht.' Hamilton paste zijn recept ook toe op films, met softpornoprenten alsBilitis uit 1977.
Hendryckx ontmoette Hamilton tweemaal, een laatste keer in Antwerpen midden jaren 90 om hem te interviewen. ‘Zijn werk was toen absoluut nog salonfähig. Al waren er wel mensen die zijn foto's te zoeterig vonden. Maar na Dutroux is de wereld veranderd.'
 
‘Die foto's zijn niet pornografisch', zegt seksuologe Rika Ponnet. ‘Je ziet de ontluikende vrouwelijkheid en seksualiteit, op zich is dat iets heel mooi. Maar nu bekijken we dat door een andere bril. Ik denk niet dat vandaag een mannelijke fotograaf zich nog aan zulke foto's zou wagen, toch niet op zo'n grote schaal.'
In de jaren 70 was seks met minderjarigen niet het taboe dat het nu is, zegt Ponnet. ‘In progressieve kringen gingen toen stemmen op om dat bespreekbaar te maken, in het verlengde van de seksuele bevrijding die in de jaren 60 was begonnen. Vandaag weten we veel beter wat de gevolgen zijn op lange termijn voor minderjarigen.'