Seksuologe Esther Perel razend populair in VS

30 januari 2014

Vergeet de fascinatie rond seksspeeltjes, parenclubs en SM, de meeste mensen liggen wakker van seksualiteit binnen hun relatie. De Belgische seksuologe Esther Perel verovert de Verenigde Staten met haar boeken en zaalshows over gewone seks binnen een gewone relatie. Artikel van Koen Baumers die aan Rika Ponnet vraagt of zij ook fan is.

 

Waarom lijkt de goede seks te verdwijnen bij koppels die elkaar nog altijd even graag zien? Dat is de vraag die seksuologe Esther Perel (53) probeert te beantwoorden. Met boeken, met zaalshows en tijdens therapiesessies in haar praktijk. Ze werd geboren in België, maar woont intussen op de chique 5th Avenue in New York. En daar is ze aan een heuse veroveringstocht begonnen. Ze zat op de sofa bij Oprah Winfrey en werd vorige week opgehemeld door The New York Times. ‘Je hoort dat ze Franstalig is, maar dat lijkt haar autoriteit alleen maar te vergroten', schrijft de krant.


Paren in Gevangenschap, zo valt de titel van haar boek te vertalen, al verscheen het bij ons als Erotische Intelligentie. In al haar seminaries klopt ze op dezelfde nagel: hoe onderhoud je de seks binnen een duurzame relatie? ‘Kunnen we verlangen naar wat we al hebben: dat is de vraag van één miljoen', zegt Esther Perel aan het begin van haar seminaries. ‘Waar de romantiek binnenkomt, verdwijnt het verlangen. Aan de ene kant verlangen we naar intimiteit, het voor-altijd-gevoel, het gevoel van thuiskomen. Maar verlangen gaat net over risico's, het avontuur, de verrassing, het onverwachte. Een passioneel huwelijk lijkt een contradictio in terminis.'


Perel raadt haar toeschouwers niet aan om het avontuur te gaan zoeken bij seksspeeltjes en in parenclubs, maar om ‘erotische intelligentie' te ontwikkelen. ‘Veel mensen met een lange relatie zeggen dat ze zich het meest aangetrokken tot hun partner als hij of zij er een tijdje niet is of als ze hem of haar iets zien doen waar ze gepassioneerd door zijn. Als ze weer echt op zichzelf staande personen zijn. Erotisch intelligente mensen weten dat het voorspel geen kwestie van minuten is, maar begint aan het einde van het vorige orgasme. En dat het met seksueel verlangen is zoals met de maan: het gaat op en af. Maar ze weten dat het weer verrijst en dat dat niet vanzelf gebeurt.'


De Vlaamse seksuologe Rika Ponnet is fan van Esther Perel. ‘Ze heeft een heel originele, zeer pittige manier van vertellen', zegt Ponnet. ‘Haar succes is te verklaren door de manier waarop ze naar seksualiteit kijkt: niet los van het relationele. Inzichten daarover, dat is waar de meeste mensen nood aan hebben. Esther Perel probeert de mensen duidelijk te maken dat ze hun partner moeten proberen los te zien van de gewoontepatronen die ze als koppel hebben ontwikkeld, want op den duur is je partner deel van je interieur. Dat is iets wat veel mensen herkennen en dat is haar sterkte.'