Als de toog, de dansvloer en de lijven weer mogen plakken

29 juli 2021

Na een dik jaar vol huidhonger, wordt er hoopvol uitgekeken naar een sociaal bacchanaal en een hitsige zomer. Het fenomeen heeft zelfs al een naam: ‘Hot vax summer’. Over wat komen gaat heerst nu al collectieve opwinding.

Verschenen in De Standaard - Tekst: Mien De Vriendt

‘There’s gonna be fucking in the streets’, liet Tom Barman optekenen toen er werd gevraagd naar zijn post-vaccinatieplannen (in Humo/De Morgen). In het Nederlands liet hij dat nog smeuïger klinken: ‘de ­eerste drie weken, dat wordt poepen op straat’.

‘Slechts drie weken?’, vraagt Valérie (32) grijnzend. Ze is een Gentse architecte en grafisch vormgever, die al ruim een jaar vrijgezel is. Als single wil ze na de grote bevrijding ‘met iedereen op café staan schuren. En blijven plakken aan de grond, terwijl het zweet van het plafond druipt – héérlijk.’ 

Dat ze heel binnenkort haar eerste vaccin krijgt en dat de vrijheid daarmee begint te lonken, heeft haar gemoed toch een boost gegeven. De euforie heeft zich al vertaald naar haar kleerkast. ‘Ik ben ­eigenlijk niet de persoon die veel shopt, maar vorige week heb ik mij echt eens ­laten gaan. Ik wil shinen deze zomer.’

Maarten (28), een productontwerper en architect uit Tielt, stelt zich afwachtender op. ‘Ik vraag me af of iedereen wel op ­dezelfde manier met elkaar zal omgaan als voorheen. Of zal die afstand die we nu in acht nemen op een of andere manier blijven?’ 

Toch durft ook Maarten te verlangen. ‘Ik kijk uit naar de momenten dat je op café zoveel toffe ontmoetingen hebt gehad, dat je ’s anderendaags wakker wordt en bij al die nieuwe nummers in je telefoon moet gaan nadenken: wie was dat ook weer? Of gewoon nog eens een wildvreemde binnendraaien op een feestje, dat zou de max zijn.’

Goesting

Er knettert voelbaar terug elektriciteit in de aderen, er komt een fysiek gebrom ­vanuit de onderbuik. De zeer lang gerijpte goesting wordt van de haak gehaald en bijna aangesneden. U merkt het, ook wij voelen het. Het heeft iets van een spannend, kinderlijk staan popelen voor de duffe loods waar onze dansbenen, feromonen en uitbundigheid in dozen liggen op­geslagen. 

In een van die dozen, met het opschrift ‘plaatjes voor de betere nachten’, zet Nina Simone zich alvast recht. ‘It’s a new dawn, it’s a new day, it’s a new life for me. And I’m feeling good.’ Er mag weer op dromen gejaagd worden en in de Verenigde Staten kreeg dat fenomeen intussen ook een naam: ‘hot vax summer’.

Het kriebelt bij de Amerikanen sinds Joe Biden de hoop uitsprak om op Independence Day zijn land ‘onafhankelijk’ te maken van de corona-epidemie. Airbnb werd voor het weekend van hun Fourth of July zodanig overstelpt met boekingen, dat het bedrijf nieuwe beperkingen moest opleggen. En Tinder deelt gratis zelftests uit in aanloop naar wat de app ‘de meest flirterige jaren van ons leven’ noemt. Op sociale media worden ondertussen anekdotes uit het pre-corona-uitgaansleven gretig gedeeld. 

Hot vax summer moet het verzameld werk van de gedeelde opwinding zijn, het ‘zal de collectieve herontdekking zijn van de vreugde van menselijke interacties en aanrakingen,’ zegt Prishita Maheshwari-Aplin, journaliste voor het Britse Bricks Magazine. ‘Het zal de ontlading zijn van geïnternaliseerde angsten, stress en frustratie.’

De term hot vax summer knipoogt trouwens naar ‘Hot girl summer’ van Megan Thee Stallion, het nummer dat de introductie was tot haar levensstijl die onvervalst plezier predikt en zelfvertrouwen in lichaam en seksualiteit. Enter de hunkering naar post-corona-hitsigheid.

Kritisch veldonderzoek

Valérie praat over haar laatste Tinderdate, van enkele weken geleden. Die was knap, leuk en eigenlijk een tweede date waard. En toch komt die er niet. Althans nu niet. Vrijheid heeft een geur en iemand heeft hem geroken. 

‘Nu we straks eindelijk écht vrij zijn, ga ik mij niet nog snel met iemand settelen’, zegt ze. ‘Ik heb nochtans de hele pandemie gedacht: hoe leuk zou het niet zijn om een lief te hebben. En plots is dat idee veranderd naar “Een relatie? Goh, even geen zin in”.’ 

Sanne (20), een studente bedrijfsmanagement aan de Hogeschool Gent, herkent het fenomeen. ‘We houden allemaal onbewust rekening met dat moment waarop alles weer mag en het aanbod ruimer wordt. We beginnen ons ernaar te gedragen en willen onszelf geen grenzen opleggen, omdat we weten dat we hier straks nood aan gaan hebben.’ Alsof er bij het aangaan van een relatie een kritisch veldonderzoek hoort en het nog even wachten is op de toevoer van het vergelijkend studiemateriaal.

Niet geheel onlogisch, volgens seksuologe Rika Ponnet. ‘Ze stellen zich de vraag: heb ik gevoelens net omdat ik al een jaar op mijn honger blijf? Waardeer ik daardoor die persoon? Of zou die écht voor mij in aanmerking komen? Het idee dat er straks na zo’n lange tijd veel leuke mannen of vrouwen kunnen opduiken, speelt zeker mee. Aan de horizon branden heel wat ongekende lichtjes, waardoor je de persoon waarmee je nu op het strand zit, toch in twijfel trekt.’

Seksuele overlevingsstrategieën

Net in het contact en de aanrakingen met een vreemde schuilde het afgelopen jaar het gevaar. En toch lijkt het alsof veel ­vrijgezellen, weliswaar met de nodige voorzichtigheid, verder gedatet hebben. Ook Rika Ponnet stelde dat vast binnen haar eigen relatiebemiddeling. En van alle singles die we spraken, ging alleen Sanne niet op zoek. Haar relatie van vier jaar sprong af enkele maanden voor de pandemie uitbrak. Net toen ze zich terug begon open te stellen om iemand nieuw te ­leren kennen, was daar de lockdown. 

Maar zij, en het merendeel van haar single vrienden, passen een creatieve mouw aan hun seksuele honger: friends with benefits. ‘Mijn ouders zijn heel open-minded’, vertelt ze. ‘Toen ik hen vertelde dat ik een friend with benefits had, waren ze echt opgelucht. Mijn papa leek bijna gelukkiger dan ikzelf (lacht). Hij zag mij ook non-stop thuis zitten, alleen maar studerend.’ Ponnet kan zich vaders vreugde levendig voorstellen. ‘Een friend with benefits is een pragmatische invulling die me heel gezond lijkt. Een prima overlevingsstrategie.’

Met de blik op losbandigheid legt Maarten een bedenking voor. Eén die de homo- en heteroseksuele gewoonten naast elkaar zet. ‘Het homomilieu was – toch zoals ik het altijd ervaren heb – voor de pandemie erg op lust gericht, zeer vluchtig, life is a party’, zegt hij. Maar sinds de pandemie ervaart hij in zijn omgeving een verschuiving. ‘Ik zie veel homo’s die plots een lief hebben en massaal zijn gaan samenwonen. Waar er voorheen altijd wel een reden was om zich niet aan die ene persoon te binden, lukt dat nu plots wel. Het gekke is: de rollen lijken omgedraaid. Wanneer ik mijn heteroseksuele vrienden hoor praten, merk ik dat zij nu net losbandiger denken dan voorheen. Die notie van fuckbuddy’s hoor je plots bij heel wat jonge heteroseksuele mensen.’ Alsof de fakkel van de lust is doorgegeven.

Een echte 'summer of love'? 

De vraag blijft: hoe zal het straks echt zijn? Is die ‘summer of love’ alleen een dromerig idee of zal er echt losbandiger worden geleefd? Een grotere seksuele vrijheid, zoals de zomer die zich eind jaren 60 aanbood, voorspelt Ponnet niet. ‘Maar we hebben al die tijd wel op een sociaal erg mager dieet gestaan, dus we gaan véél en alles tot ons nemen. Er zal zeker intensiever uitgegaan worden, mensen gaan gek doen en zullen een sterk inhaalgevoel ervaren. Zeker jonge mensen.’

‘Een student die vorig jaar aan de universiteit of hogeschool startte, is een deel van zijn momentum ook echt kwijt. Die jaren zijn een enorme stap naar zelfontplooiing, dat krijg je niet meer terug. In normale tijden kom je als student in een veel bredere groep van leeftijdsgenoten terecht, krijg je een grote vrijheid om relaties aan te gaan en om seksuele contacten te hebben. In die opeenvolging van contacten leer je jezelf kennen. De twintigers van nu zullen op een bepaald moment moeten beginnen met werken en zullen niet diezelfde achtergrond hebben als voorgaande generaties. Zonder dat te ­dramatiseren: zij hebben echt wat in te halen.’

Sanne, die precies in die leeftijdscategorie valt, heeft het daar ook met vrienden over. ‘Onze ouders zeiden altijd: “de studententijd is de schoonste tijd van je leven, je gaat daar zo van genieten!” Maar zie ons hier nu zitten (lacht). Natuurlijk vind ik het spijtig dat dit in deze fase van mijn leven gebeurt, maar ik kan ook niet missen wat ik nog niet heb gekend. Al maakt het me zeker nieuwsgierig.’

Soundtrack

Om dat inhaalmanoeuvre van straks alvast van de juiste sfeer te voorzien: aan de soundtrack voor de zomer wordt gewerkt. Megan Thee Stallion heeft beloofd een passend vervolg te brengen op ‘Hot girl summer’. En wie weet gebeurt er dichter bij huis iets gelijkaardigs, nu er toch nog wat tijd is in aanloop naar al dat fucking in the streets.