De avonturen van datende vrouwen

05 februari 2020

Het aantal singles in ons land blijft groeien. In België bestaat 35 percent van de huishoudens uit alleenstaanden. Tegen 2060 zou dat zelfs de helft zijn. Sommigen onder hen zijn perfect tevreden met hun leven als alleenstaande, maar het merendeel van de singles hoopt toch nog een partner te vinden. Maar hoe pak je die zoektocht aan als je de veertig voorbij bent en de prins op het witte paard nog steeds niet voorbij gekomen is?

Tekst: Ans Vroom voor Libelle

Ilse (52) is al drie jaar single

‘Het is echt een mijnenveld daarbuiten voor wie na zijn vijftigste nog een partner zoekt. Ik ben sinds drie jaar actief op zoek naar een nieuwe vriend, maar ik geloof niet in datingapps en relatiewebsites. Ik vind het veel leuker om iemand in het echte leven te ontmoeten en te voelen of het klikt. Daarom probeer ik zoveel mogelijk buiten te komen. Ik zeg ja op alle uitnodigingen omdat ik oprecht geloof dat dat de enige manier is om een gelijkgestemde ziel te ontmoeten. Vorige zomer leerde ik Johan kennen op een barbecue bij kennissen en het klikte onmiddellijk tussen ons. Hij vroeg of ik eens iets met hem wilde gaan drinken, en ik was vooral heel blij dat mijn theorie over persoonlijke ontmoetingen zijn vruchten had afgeworpen. Het leek bijna te mooi om waar te zijn!

Na die eerste date volgde een tweede afspraak, en na de derde ontmoeting bleef hij slapen. Ik geraakte steeds meer onder de indruk van Johan. Ik dacht dat dat gevoel wederzijds was, want hij bleef het initiatief nemen om mij terug te zien. Maar tijdens onze tweede nacht samen werd hij na het vrijen plots heel stil. Hij draaide zich naar mij om, zei ‘Sorry, ik denk dat ik mij vergist heb’, trok zijn kleren aan en vertrok zonder enige uitleg. Daarna heb ik nooit meer iets van hem gehoord. Ik was verschrikkelijk gekwetst, maar ook te trots om hem nog zelf te contacteren. Het heeft geen zin om naar verklaringen voor zijn gedrag te zoeken, maar ik vermoed dat hij vond dat het te serieus werd tussen ons. Waarschijnlijk ligt hij ondertussen met een jongere vrouw in bed.’

Annelies (45) hoopt al vijf jaar op een nieuwe partner

‘Wat mij vooral stoort is dat mensen blijkbaar verwachten dat je na je veertigste de lat voor een mogelijke partner lager legt. In deze tijden van Tinder en andere datingssites is het bijna je eigen schuld dat je geen lief hebt, want er zijn mogelijkheden genoeg. Ik heb eigenlijk geen gebrek aan mannelijke aandacht, en krijg af en toe wel eens het verzoek om af te spreken. Maar ik ben een alleenstaande mama met een drukke agenda, en ik heb geen zin om energie te verspillen aan dates met mannen waarvan ik op voorhand al weet dat het niks gaat worden. Ik vind het ook heel vervelend om iemand af te wijzen, daar voel ik mij wekenlang schuldig over. Mensen uit mijn omgeving concluderen dan al snel dat ik er zelf voor kies om alleen te blijven, terwijl niets minder waar is. Ik volg gewoon mijn buikgevoel en wacht op iemand waarmee het echt klikt. Ik geloof nog in romantiek. Ben ik dan ouderwets?’

Kelly (40) is na een lange relatie al acht jaar alleen

‘Ik ben een tijdje heel actief geweest op Tinder. Het swipen werkt verslavend omdat het aanbod zo gigantisch is. Maar net daardoor werden de contacten ook steeds vrijblijvender. Afwijzen en afgewezen worden deed mij niks meer, en na een reeks teleurstellende dates met oninteressante mannen, heb ik mij op aanraden van een vriendin ingeschreven op datingsite Parship. Het principe is hetzelfde, maar doordat je eerst een uitgebreide persoonlijkheidstest moet invullen, krijg je toch het gevoel dat de kans op succes groter is. Al tijdens mijn eerste date met een potentiële partner voelde ik het verschil met de Tinderdates. Deze man was oprecht geïnteresseerd in mij, én in een relatie. Hij bleek uiteindelijk niet de ware te zijn, maar enkele weken geleden heb ik iemand leren kennen waarbij de vonk wel oversprong, althans van mijn kant. Het blijft een spelletje van aantrekken en afstoten, en vooral aanvoelen hoe enthousiast je mag zijn na een eerste date. Je wil niet te wanhopig overkomen, maar anderzijds moet je het ijzer smeden wanneer het heet is, want je weet dat er op de website nog een hoop andere vrouwen in de rij staan voor een date met die man. Voorlopig gaat het de goede kant uit, maar ik blijf voorzichtig. Ik hoop dat het deze keer lukt, want ik vind dat hele dating-gedoe vooral verschrikkelijk vermoeiend.’

Miet (43) is vijf jaar geleden gescheiden

‘Na mijn scheiding heb ik vier jaar celibatair geleefd, maar sinds kort heb ik een friend with benefits. Dat is voor mij dé ideale manier om aan seks en affectie te komen, want ik kan mij echt niet voorstellen dat ik daarvoor beroep zou moeten doen op een wildvreemde. Gelukkig stond enkele maanden geleden Serge voor mijn deur. We hebben samen gestudeerd, maar waren elkaar de afgelopen jaren uit het oog verloren. Hij stelde voor om eens iets te gaan drinken en was meteen heel open over zijn bedoelingen. ‘Ik vind je heel aantrekkelijk en ik zou graag met je vrijen, maar ik wil geen relatie met jou’, waren zijn letterlijke woorden. Eerst voelde ik me eventjes beledigd, maar eigenlijk vond ik zijn aanbod perfect. We spreken één keer per maand af op een avond dat de kinderen bij onze partners zijn en maken dan uitgebreid tijd om te knuffelen, te vrijen en te babbelen. Ik vind Serge een leuke man, maar onze karakters zijn absoluut niet compatibel. Ik zou nooit een relatie met hem kunnen hebben, maar hij is lief en goed in bed, dus voorlopig werkt onze constructie prima. In afwachting van een echte partner is dit the next best thing.’

Tina (47) is na verschillende relaties sinds vorige zomer terug single

‘De profielfoto’s op Tinder zijn het beste bewijs dat mannen nog steeds niet begrijpen hoe een vrouw in elkaar zit. Hoe kunnen ze anders denken dat het een goed idee is om met bloot bovenlijf en een pint bier in hun hand te poseren voor hun auto? Sommigen staan zelfs op de foto met hun ex, of beginnen hun introductietekstje met een opsomming van alle soorten vrouwen die ze vooral niet willen leren kennen. Geloof mij, een man vinden op Tinder is zoeken naar een speld in een hooiberg!’

Patricia (62) is na een huwelijk van 21 jaar en een relatie van 9 jaar al 3 jaar terug alleen

‘Na mijn scheiding heb ik mij enkele jaren kostelijk geamuseerd met het zoeken naar een partner op de wekelijkse dansavonden voor alleenstaanden in een baancafé hier in de buurt. De sfeer was er vrolijk, en de contacten verliepen vlot maar zonder al te grote verplichtingen. Jammer genoeg is die zaak een tijdje geleden opgedoekt, anders zou ik er nu zeker terug naartoe gaan. Na mijn laatste relatie heb ik de liefde gezocht op datingwebsites, maar daar werd ik telkens opnieuw teleurgesteld. Bovendien moet je er veel geld en tijd in investeren, en vaak voelde ik mij nadien bedrogen. Vorig jaar heb ik het op de ouderwetse manier geprobeerd en een contactadvertentie in een regionaal krantje geplaatst. Daar heb ik meer dan dertig reacties op gekregen, soms van de raarste mannen. Zo was er iemand bij die ik nog nooit ontmoet had, maar die tijdens onze eerste date mijn hele levensgeschiedenis bleek te kennen. Je gooit jezelf telkens opnieuw voor de leeuwen.

Voorlopig heb ik beslist om even te stoppen met zoeken. Het is niet moeilijk om een man te vinden om je mee te amuseren, maar een levenspartner tegenkomen is een kwestie van geluk. Die hele datingcultuur is zo geforceerd. Ik ben al die verkoopspraatjes kotsbeu. Ik geloof in toeval, en wil vertrouwen op mijn buikgevoel, zoals ik dat gedaan heb bij mijn laatste partner. Hij kwam letterlijk uit de lucht gevallen toen hij als klusjesman mijn dakgoot kwam herstellen en ik hem daarna moest verzorgen. We zijn eerst vrienden geworden, maar na drie jaar sloeg de vonk over en zijn we samen heel gelukkig geweest. Ik blijf hopen dat het lot nog eens een lieve man zoals hij op mijn pad brengt.’

Katja (50) zoekt al 5 jaar online naar een lief

‘Ik heb het gevoel dat ik alles geprobeerd heb. Elke site en datingapp heb ik afgeschuimd. Ik kan de mislukte dates zelfs niet meer tellen. Ik sta ondertussen op het punt om een foto van mezelf op Facebook te zetten met een bordje rond mijn nek: ik zoek dringend een lief! Wie weet heb ik dan meer succes.’

Anneleen (45) is 2,5 jaar alleen

‘In het begin startte ik heel aarzelend aan mijn datingavontuur. Ik zat wel op Tinder, maar op mijn profielfoto droeg ik een zonnebril, en ik durfde nooit naar rechts swipen. Ik besefte dat ik zo nooit aan een man zou geraken, dus op een bepaald moment heb ik een klik gemaakt en beslist om mij gewoon te smijten. Ik heb mezelf moed ingesproken na het zien van een Ted Talk van Brené Brown over kwetsbaarheid. Wie de liefde wil vinden, moet zich nu eenmaal kwetsbaar durven opstellen. Ondertussen zit ik op elke mogelijke datingapp. Ik ben in totaal met een stuk of vijftien mannen op date geweest, waarvan ik er twee echt leuk vond. Jammer genoeg was de klik niet wederzijds. Meestal voel je vrij snel of het iets gaat worden of niet. Niet te lang bij stilstaan en doorgaan is dan de boodschap, maar uiteraard ben ik ook al een paar keer diep gekwetst geweest.

Ik probeer altijd lang genoeg met iemand te chatten voor ik afspreek. Ik ben ondertussen vrij assertief geworden en durf zelf het initiatief nemen voor een gesprek. Ik ben van nature een speels type, dus voor mij is het belangrijk dat de chat leuk en een beetje flirterig is. Je merkt het meteen wanneer een man intelligent en grappig is. Soms beleef ik zelfs meer plezier aan het chatten dan aan de date zelf, al is het toch ook fijn om jezelf op te tutten en met iemand af te spreken. Iedere keer opnieuw is er de hoop dat het zal lukken. In het echte leven ben ik vooral een moeder, een leerkracht en een vriendin, maar tijdens het daten spreek je een deel van jezelf aan dat je kwijt was. Mijn grootste tip voor beginners is om voor de date duidelijk aan een man te vragen wat zijn verwachtingen zijn. Als jij op zoek bent naar een serieuze relatie, maar hij wil enkel een one night stand, heeft het geen zin om eraan te beginnen. Nog een tip is om met een open mindaan de date te beginnen. Wie naar een afspraakje vertrekt met een checklist in haar hoofd, zal ongetwijfeld teleurgesteld worden. Voor mij is aantrekkingskracht de enige bepalende factor. Op die 2,5 jaar ben ik twee keer bij een man in bed beland. Ik blijf dus vrij voorzichtig.

Na al die tijd ben ik klaar voor de volgende stap. Ik heb beslist om mij in te schrijven bij een relatiebureau. Ik heb genoeg rondgekeken. Ik wil een man die zijn zaakjes op orde heeft. Het feit dat hij wil betalen om een partner te vinden geeft misschien meer garantie op succes. Kwaliteit heeft nu eenmaal zijn prijs. Op naar het volgende avontuur dus!’

Advies van relatiedeskundige Rika Ponnet: ‘Durf jezelf openstellen’

Rika: ‘Vrouwen van boven de veertig die zich op de relatiemarkt smijten, benadrukken vaak de moeilijkheden die ze tegenkomen, maar daten is op geen enkele leeftijd evident. Het belangrijkste is dat je openstaat voor nieuwe ontmoetingen, zonder al te hoge verwachtingen. Ik geef singles altijd het advies om hun checklist weg te gooien en met een open blik te kijken naar wie er op hun pad komt, ongeacht de uitkomst. Te krampachtig vasthouden aan het idee dat je een nieuwe partner moet vinden werkt contraproductief.

Vrouwen die al een relatiebreuk achter de rug hebben laten zich soms afremmen door hun levenservaring. Maar angst is altijd een slechte raadgever. De kunst bestaat erin om de controle los te laten en niet te veel na te denken. Singles zijn vaak bang om af te spreken met iemand die ze niet kennen, maar uiteindelijk heb je niks te verliezen. Of je nu kiest voor een app, een datingsite of een relatiebureau, stel de ontmoeting centraal en ga uit van de mogelijkheden in plaats van de beperkingen. Er is echt geen reden om te wanhopen. Niet alle mannen willen alleen maar seks of een jongere vrouw. Een positieve mindset zorgt dat je ontvankelijkheid uitstraalt, ook in het dagelijkse leven. Vertrouw op je eigen verlangens en geloof dat het kan, op eender welke leeftijd.